Femei Celebre – Ellen Johnson Sirleaf

Pentru o tara mistuita de razboi timp de 14 ani, cum este Liberia, numirea in functia de presedinte al tarii a politicianei Ellen Johnson Sirleaf a reprezentat o raza de speranta pentru aceasta tara din Africa, aceasta fiind si prima femeie presedinte dintr-o tara africana. Nascuta la 29 octombrie 1938 in Monrovia, capitala Liberiei, ea a devenit o femeie foarte ambitioasa, care s-a dedicat studiului economiei. La varsta de 17 ani se casatoreste cu James Sirleaf, iar dupa realizarea studiilor economice in Monrovia calatoreste impreuna cu sotul sau, in anul 1961, in Statele Unite ale Americii. Aici isi continua studiile si obtine o diploma in economie la Madison Business College, in Madison, Wisconsin.

In anul 1970, Ellen Johnson Sirleaf a studiat economia la Insititutul de Economie, acesta fiind un program de vara afiliat la Departamentul de Economie al Universitatii Colorado Boulder. De asemenea, ea a studiat la Scoala Guvernamentala John F. Kennedy, din 1969 pana in 1971, unde aprofundeaza atat economia, cat si politica si devine licentiata in administratia publica. Dupa desavarsirea studiilor, se intoarce in Liberia, unde lucreaza sub guvernul lui William Tolbert, devenind Asistenta Ministerului Finantelor, din anul 1972 pana in 1973. Din cauza unor neintelegeri este nevoita sa demisioneze din aceasta functie.

Ascensiunea carierei politicianei Ellen Johnson Sirleaf este impresionanta, astfel incat in anul 1979 pana in luna aprilie a anului 1980 este numita Ministru al Finantelor, in anul 1980 urmand lovitura de stat realizata de Samuel Doe, care devine in acest an Presedinte al People’s Redemption Council, acesta fiind regimul militar care s-a aflat la conducerea Liberiei la inceputul anilor 1980. Dupa ce doar patru membri ai vechiului Cabinet au supravietuit, ceilalti, alaturi de Tolbert fiind asasinati, politicianei i se ofera o pozitie in noul guvern, in calitate de Presedinte al Bancii de Dezvoltare si de Investitie din Liberia, pozitie pe care o accepta, insa pentru putin timp.

In luna noiembrie a anului 1980 Ellen Johnson Sirleaf paraseste tara, dupa ce este criticata modalitatea de conducere a lui Samuel Doe si se muta la Washington, D. C., unde lucreaza la Banca Mondiala. Incerpand cu anul 1981 se muta la Nairobi, unde lucreaza ca Vicepresedinte al Bancii Citibank din Africa, insa in anul 1985 demisioneaza din aceasta pozitie.Incepand cu acest an lucreaza pentru Equator Bank, iar in anul 1992 lucreaza pentru Programul de Dezvoltare al Natiunilor Unite, pana in anul 1997, cand demisioneaza si candideaza pentru presedentia Liberiei.

Candidatura politicianei Ellen Johnson Sirleaf nu este una incununata de succes, insa nu renunta la dorinta de a ocupa functia de conducere a Liberiei, incat, in anul 2005 candideaza din nou si castiga alegerile. Astfel, ea devine prima femeie presedinte intr-un stat din Africa. Pentru realizarile sale, printre care se numara faptul ca a studiat la Universitatea din Wisconsin si la Harvard si a detinut in perioada 1970-aprilie 1980 functia de Ministru al Finantelor, si pentru activitatile economice semnificative desfasurate, nu fara a trebui sa ne surprinda ca a fost aleasa presedinta. Cu toate acestea, simplu fapt ca este femeie si a fost prima femeie presedinte intr-o tara africana, face ca numirea sa in aceasta pozitie sa fie de un impact mult mai mare.

Conform unui raport al Comisiei Adevarului si Reconcilierii din anul 2009, Ellen Johnson Sirleaf nu ar fi trebuit sa ocupa functia de presedinta, deoarece a fost una dintre persoanele care au sustinut actele de rebeliune ale lui Charles Taylor, presedinte al Liberiei intre anii 1997- 2003, indreptate impotriva regimului lui Samuel Doe. Pentru ca l-a sustinut pe acesta, nu ar fi trebuit sa ocupe o functie oficiala pentru 30 de ani, insa, desi a recunoscut ca a sustinut oficial rebeliunea lui Taylor, a marturisit ca a devenit mai tarziu cel mai de temut inamic al acestuia.

Inca de la inceputul manadatului sau, Ellen Johnson Sirleaf a promis ca va reduce datoria nationala, care era in valoare de 4,9 miliarde de dolari in anul 2006. Cunoscand foarte bine institutiile financiare internationale, foloseste aceste cunostiinte pentru a o ajuta sa achite datoria tarii la conducerea careia se afla. In anul 2006 stabileste Comisia de Adevar si Reconciliere, prin care este desemnata sa promoveze pacea in Liberia si securitatea, prin investigarea celor peste 20 de ani de razboi civil.

Misiunea pe care Ellen Johnson Sirleaf a detinut-o nu a fost una usoara, implicandu-se in reconstructia unei tari distruse de razboiul civil desfasurat pe o durata de 14 ani, un razboi civil care a curmat viata a 250. 000 de suflete. Incepand cu anul 2005, cand a devenit presedinta a tarii, a contribuit considerabil la dezvoltarea sociala si economica a acestui stat, facand parte din femeile puternice, care se afla la conducerea lumii. De asemenea, ea a ajutat la emanciparea femeii in Liberia si la imbunatatirea rolului ocupat de femeie in societatea liberiana.

La alegerile prezidentiale din Liberia, desfasurate in anul 2011 Ellen Johnson Sirleaf a candidat inca o data pentru castigarea pozitiei de conducere a tarii, reusind sa convinga populatia din Liberia ca este persoana cea mai indicata pentru a contribui la dezvoltarea tarii. De asemenea, cu patru zile inainte de alegeri, a fost laureata cu Premiul Nobel pentru Pace, ceea ce a dus la critici dure din partea opozitiei, insa ea a demonstrat ca nu are nicio legatura cu alegerile prezidentiale.

Desemnata in anul 2006 de catre revista Forbes printre cele 51 mai puternice femei din lume, Ellen Johnson Sirleaf este un model pentru femeile din intreaga lume, care pe plan personal se dedica celor 4 copii si 8 nepoti ai sai. Asa cum se intampla si altor politicieni, este o personalitate politica criticata dur, dar care primeste si numeroase cuvinte de lauda, fiind una dintre cele mai puternice femei din intreaga lume si prima femeie presedinte intr-o tara din Africa.