Perceptia timpului – adevar sau provocare?

Perceptia timpului ii fascineaza pe oamenii de stiinta care cauta sa inteleaga mai bine de ce oamenii percep timpul in mod diferit. Acestia au gasit anumite legaturi intre situatiile critice, satisfactie si modalitatea in care este timpul perceput in cadrul acestora.

Se pare ca timpul curge diferit atunci cand oamenii trec prin experiente satisfacatoare sau prin momente de criza. In unele situatii acestia simt ca timpul trece mult mai repede in timp ce in altele, timpul pare a  sta in loc.

In cadrul situatiilor de criza, perceptia timpului este alterata in sensul in care timul pare a incetini sau sta in loc. In cazul in care un individ trece printr-o situatie infricosatoare sau daca ajunge in situatia de a-si vedea moartea cu ochii, acesta va spune ca a avut senzatia de timp care trecea cu incetinitorul.

Exista marturii ale oamenilor de pe intreg mapamondul care spun ca au trecut prin situatii nu tocmai placute in care au simtit ca timpul pur si simplu statea in loc. Un muzeograf a declarat ca din greseala a atins un vas nepretuit ce a cazut jos, spargandu-se, el simtind ca a trecut o eternitate din momentul in care a atins vasul si pana la spargerea sa de podea. O alta marturie, a unui motociclist de data aceasta, spune ca, in timpul unui accident, acesta s-a lovit de mai multe ori cu casca de sosea. In acest timp, el a avut senzatia ca timpul trece atat de incet incat a putut compune o melodie pe ritmul creat de casca sa la impactul cu asfaltul.

Un experiment legat de perceptia timpului in situatii de criza a fost realizat in Dallas. Aici, la parcul de distractii, a fost atasat un dispozitiv numit Suspended Catch Air. Acesta ii ridica pe cei ce doresc senzatii tari la 45 de metri inaltime deasupra solului, lasandu-i mai apoi sa cada in gol 30 de metri, caderea lor fiind oprita de o plasa.

Timpul de „cadere” pana la atingerea plasei a fost calculat la exact 2,6 secunde, insa cei care incearca aparatul ajung la concluzia ca au trecut cel putin 4 secunde pana la atingerea plasei. Cercetatorii nu s-au oprit insa doar aici, ei au dorit sa afle daca perceptia timpului diferita ar ajuta la perceperea detaliilor care nu ar fi observate in mod obisnuit. Voluntarii care au participat la acest experiment au primit un ceas special care era programat sa afiseze pentru scurt timp un numar, dupa care display-ul ar fi trebuit sa se inchida. Oamenii nu ar avea in mod normal timpul duficient pentru a vedea numarul afisat, insa acest lucru ar fi posibil daca timpul ar incetini cu adevarat.

Experimentul desfasurat a aratat ca, desi pentru voluntari timpul a parut ca trece mai greu, capacitatea lor de a inregistra detalii nu s-a imbunatatit deloc. Cei care au cazut nu au vazut ce se intampla in jurul lor cu incetinitorul. Desi creierul percepe tot felul de detalii care nu sunt incluse in amintiri, in momente de soc, acesta incepe sa stocheze aceste detalii, acumuland totodata mult mai multe detalii intr-un timp foarte scurt. Experimentul a conclus ca dilatarea timpului este doar o metoda prin care creierul gestioneaza informatiile pe care le primeste in plus.

Perceptia timpului in momente de satisfactie

Se stie foarte bine ca in momentele de placere oamenii au senzatia ca timpul trece mult mai repede. Chiar si studiile spun ca daca oamenilor li se spune ca timpul a trecut mai repede decat s-a petrecut in realitate, atunci ei cred ca s-au simtit mult mai bine comparativ cu cei carora li se spune ca timpul a trecut mai greu decat se asteptau.

La universitatea St Thomas din Minneapolis a avut loc un experiment care a demonstrat acest lucru. In prima parte a experimentului, voluntarilor li s-a cerut sa renunte la telefoanele mobile si la ceasuri pentru a se concentra strict pe rezolvarea unei activitati usoare: citirea unui text si sublinierea anumitor cuvinte din acesta.

Toti voluntarii au facut aceasta activitate intr-un timp standard de 10 minute, ei insa nu stiau de acest lucru. Ba mai mult, jumatate din voluntari stiau ca vor face aceasta activitate timp de cinci minute, in timp ce cealalta jumatate credea ca va lectura si sublinia timp de 20 de minute. La sfarsitul experimentului, cei care au crezut ca fac o sarcina timp  de 20 de minute au crezut ca timpul „a zburat”, iar cei care stiau ca activitatea va dura doar cinci minute au ramas cu senzatia ca activitatea lor a durat de doua ori mai mult.

Cand voluntarii au fost rugati sa detalieze cum s-au simtit in cadrul acestui experiment, cei care au crezut ca durata sa a fost de 20 de minute au declarat ca se simt mult mai bine, activitatea fiind una placuta si distractiva pentru ei, in timp ce cei care au crezut ca activutatea lor a durat cinci minute au considerat-o o povara. Asta in ciuda faptului ca cele doua grupuri au petrecut aceeasi perioada de timp, facand activitatea timp de 10 minute.

Un experiment similar a fost realizat si pentru a arata daca activitatile pe care oamenii le considera placute pot deveni si mai placute. Voluntarii care au participat la acest test si-au ales melodia preferata care le-a fost mai apoi redata cu un player special dotat cu un cronometru modificat. In cadrul unui grup de voluntari s-a folosit un cronometru obisnuit care numara secundele melodiei intr-un  ritm alert, in timp ce un alt grup avea un cronometru ce numara secundele mai lent. Rezultatele acestui test au avut si ele efecte asupra perceptiei timpului: cei care au crezut ca timpul „zboara” au avut o experienta mult mai placuta decat cei pentru care melodia parea a se scurge mai incet. Intr-un alt experiment s-a ajuns la concluzia ca si experientele neplacute sunt mai usor de trecut daca oamenii au senzatia ca timpul trece repede.

Cercetatorii au ajuns la concluzia ca oamenii pot fi manipulati in perceptia timpului foarte usor. Rezultat care a fost enuntat mai intai de Einstein. O legenda referitoare la abilitatea oamenilor de a fi usor manipulati in ceea ce priveste perceptia duratei timpului spune ca el a fost rugat sa explice pe intelesul copiilor ce inseamna de fapt relativitatea. Raspunsul sau a fost unul uimitor, caci omul de stiinta i-a indemnat pe copii sa isi imagineze cum ar fi sa puna mana pe o plita incinsa pentru un minut, spunand ca acestia vor avea impresia ca in acel minut trece nu mai putin de o ora. In mod similar, daca vor sta langa persoana pe care o plac chiar si pentru o ora, se vor simti ca si cum ar fi trecut doar un minut.